Бронзовый век

Настоящий Бронзовый век с предметами из сплава меди и олова начинается примерно в 2800 году до н. э., на Ближнем Востоке. Были и более ранние периоды, когда использовались другие природные сплавы меди. Наиболее распространенным из этих альтернативных «бронз» является сплав меди и мышьяка.

Эпоха орудий из чистой меди (часто называемая Халколитическим периодом) восходит примерно к 7000 году до нашей эры. В Южном Иране были найдены бронзовые предметы, содержащие мышьяк, которые датируются 4000 годом до нашей эры. Термин Бронзовый век иногда расширяют, чтобы включить мышьяковистую бронзу.